La quiétude d’un village jurassien troublée par les dinosaures…

Chercher les dinosauresDepuis peu, la foule et des spécialistes du monde entier se pressent dans un village du Jura pour marcher sur les traces… des dinosaures. Située à plus de 800 mètres d’altitude, cette petite bourgade jusque-là paisible a vu sa quiétude piétinée depuis que les plus anciennes traces de dinosaures jamais mises au jour ont été découvertes à deux pas de sa mairie.

Les dinosaures ont occupé les continents de notre planète durant plus de 160 millions d’années. La taille de ces animaux était extrêmement variable : certains avaient la taille d’une poule, d’autres étaient gigantesques, comme les sauropodes qui ne mesuraient pas moins de 25 mètres de long et pesaient 30 à 40 tonnes.

Ce sont des pistes de sauropodes, les plus grands animaux terrestres de l’histoire, qui sont actuellement visibles sur plusieurs hectares, en plein coeur du Jura. La superficie de ce site semble bien supérieure à celles des grands sites d’Amérique du Nord et d’Australie.

Les dinosaures sauropodes étaient des animaux quadrupèdes qui ont laissé des traces alternées de pieds et de mains. Plusieurs critères sont nécessaires pour authentifier des pistes de dinosaures : la morphologie de l’empreinte permet d’identifier le groupe de dinosaures, car un bourrelet doit entourer l’empreinte ; l’alternance d’empreintes de pieds et éventuellement de mains permet de déterminer la piste et le cycle de locomotion de l’animal ; l’abondance et la répartition des pistes permettent de caractériser le site paléontologique.

Une campagne de fouilles va débuter pour analyser la diversité des pistes et tenter de reconstituer le milieu de vie de ces animaux. Les amateurs de Jurassik park peuvent même s’inscrire pour participer aux fouilles ou tout simplement visiter le site de Dinoplagne.

De quoi occuper ses vacances…

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