Mobilité réduite en bord de mer

Se promener au bord de la plageSe promener au bord de l’eau et aller slalomer à la nage entre les baigneurs  sont des activités estivales que ceux qui ont la chance d’être en bord de mer apprécient. Des plaisirs dont les personnes à mobilité réduite étaient souvent privées jusque-là faute de pouvoir se déplacer sur le sable avec leur fauteuil roulant. Grâce à un passionné de sport, devenu paraplégique à la suite d’un accident de snowboard, la plage et la mer leur redeviennent accessibles en toute simplicité.

C’est au cours de sa rééducation après l’accident, alors qu’il séjourne dans un centre de réadaptation situé en bord de mer, que ce militaire de carrière se rend compte combien il est difficile pour un handicapé moteur d’accéder seul au bord de l’eau. Loin de se résigner, il décide alors de réaliser un « fauteuil d’accès à la plage et à la baignade permettant l’autonomie de l’utilisateur sur terrain difficile, le démontage facile, un encombrement réduit facilitant le rangement dans un véhicule ou une embarcation, d’une forte robustesse. »

Aidé d’un orthoprothésiste et d’un kinésithérapeute, il faudra cinq ans à cet inventeur malgré lui pour mettre au point l’ “hippocampe” avec lequel il va conquérir les plages du monde entier. Quelques prix Lépine plus tard, loin de s’arrêter en si bon chemin, un second modèle de fauteuil a vu le jour pour faciliter l’accès aux piscines. Récompensé pour son design, approuvé FDA, l’hippocampe est fier de prendre l’eau, chevauché par des personnes à mobilité réduite de tout âge.

En 2010, de nombreuses villes françaises sont équipées de ces fauteuils d’accès, un équipement qui mériterait d’être pris en compte pour établir le prochain palmarès des villes de France les plus accessibles aux personnes handicapées.

À notre époque, il est rassurant de constater que des hommes sont encore prêts à se mouiller pour aider leurs semblables.

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