Les poissons changent de sexe !

Des poissons pas toujours très fraisDepuis quelques années, des chercheurs ont observé des phénomènes étranges : le changement de sexe des poissons en Virginie, plus précisément dans le Potomac, un fleuve qui arrose notamment Washington D.C.

80 % des poissons étudiés dans le Potomac ont des caractères sexuels à la fois masculin et féminin. Il faut dire que de nombreux produits chimiques capables de transformer l’organisme, des perturbateurs endocriniens, ont été retrouvés dans l’organisme de ces animaux.
La pollution chimique pourrait être en cause dans la transformation du sexe des poissons, ainsi que dans l’altération de leur système immunitaire. Ce sont les activités agricoles et industrielles qui sont, le plus souvent, pointées du doigt, mais les hormones issues des traitements humains, largement présentes dans l’eau de ce fleuve, pourraient aussi avoir une influence sur ces habitants des milieux aquatiques.

Un projet de loi a été déposé fin 2009 par deux sénateurs américains afin que les recherches dans ce domaine soient approfondies. Cette pollution est en effet susceptible de retentir sur le métabolisme humain alors que la quasi-totalité de l’eau potable mise à disposition des habitants de la capitale fédérale des États-Unis provient de ce cours d’eau. Il n’y a d’ailleurs pas qu’outre-Atlantique que les perturbateurs endocriniens sont très présents dans notre environnement.

Si rien n’est fait, dans quelques années, il n’y aura peut-être pas que le sexe des anges qui fera débat…

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